Le pasteur qui a célébré le mariage entre R Kelly et Aaliyah en raconte son déroulement

Nathan Edmond, le pasteur ayant célébré le tristement célèbre mariage entre R Kelly et Aaliyah, a été sommé de témoigner au procès du chanteur, et a raconté le déroulement de l’union entre les deux artistes.

Lors du procès d’R Kelly qui s’est déroulé il y a quelques mois, le témoignage d’une personne en particulier était très attendu. Ce n’était pas une des nombreuses victimes du chanteur, mais celui de Nathan Edmond, 73 ans, un pasteur ordonné de la région de Chicago, qui a officié le mariage pour Kelly et Aaliyah le 31 aout 1994. On vous livre son récit aujourd’hui.

Le mariage de Kelly avec la défunte chanteuse Aaliyah était un élément central du procès fédéral contre Kelly à Brooklyn, après que les procureurs ont allégué qu’un membre de l’entreprise de Kelly a soudoyé un fonctionnaire local pour créer une fausse identité afin que le mariage puisse avoir lieu. Les procureurs affirment qu’Aaliyah avait 15 ans lorsqu’elle a épousé Kelly, alors âgé de 27 ans. Le mariage a été annulé après que ses parents l’ont découvert.

 

Edmond a déclaré qu’il n’avait jamais rencontré Kelly ou Aaliyah jusqu’au jour de leur mariage, et qu’un ami que lui et Kelly avaient en commun lui avait demandé, en tant que faveur, de célébrer le mariage.

« Je ne pensais pas que c’était quelqu’un de spécial. Je ne comprenais pas du tout », a témoigné le pasteur qui a commencé à raconter le déroulement du mariage entre R Kelly et Aaliyah.

Il a déclaré qu’il avait marié le couple dans un hôtel de Rosemont, dans l’Illinois, dans la région de Chicago.

 

Un look peu commode pour une cérémonie expéditive

« La porte de la chambre s’est ouverte et Aaliyah et M. Kelly sont sortis », a déclaré Edmond.

 

Selon M. Edmond, le couple portait des joggings assortis pour la cérémonie, qui a duré moins de 10 minutes.

« Ils avaient tous les deux le jogging relevé jusqu’au genou à une jambe », a témoigné Edmond. « On ne pouvait pas voir tout son visage parce que ses cheveux recouvraient la moitié de son visage ».

Ni les procureurs ni les avocats de la défense n’ont demandé à Edmond si Aaliyah semblait jeune au moment du mariage. Les procureurs ont précédemment admis comme preuve un certificat de mariage portant la signature d’Edmond qui indique que l’âge d’Aaliyah était de 18 ans et celui de Kelly de 27 ans le 31 août 1994, le jour de leur mariage.

Au cours de la première semaine du procès de Kelly, son ancien tour manager a témoigné à contrecœur contre le chanteur sur la façon dont il avait soudoyé un employé d’un bureau local d’aide sociale pour qu’il délivre à Aaliyah une carte d’identité d’aide sociale, mais que celle-ci n’indiquait pas son âge.

 

Carolyn Harris, superviseur au bureau du greffier du comté de Cook, dans l’Illinois, a également témoigné sur le processus d’obtention d’un certificat de mariage, et a déclaré que les types de pièces d’identité acceptées par un greffier pour demander une licence de mariage sont à la discrétion du greffier.

Le témoignage d’Edmond a eu lieu par vidéoconférence sur un écran de télévision placé en face des jurés dans la salle d’audience, et il a dit qu’il ne voulait pas être présent. Kelly, vêtu d’un costume et d’un masque blanc, n’a pas montré d’émotion pendant le témoignage.

 

Il a refusé de signer un accord de confidentialité

La raison pour laquelle Edmond ne s’est jamais exprimé publiquement auparavant, malgré les fréquentes tentatives des médias pour le contacter, a-t-il déclaré, est en partie due au fait qu’on lui a demandé de signer un accord de confidentialité avant de célébrer le mariage.

 

« J’ai un peu gloussé. Kelly m’a demandé pourquoi j’avais fait ça (rires). J’ai dit que ça ne valait pas le papier sur lequel c’était écrit. … Il aurait dû être … plus solide. »

On lui a proposé entre 25 et 50 dollars pour officier, mais il a refusé l’argent, a-t-il dit.

En fin de compte, Edmond n’a pas signé l’accord de non-divulgation, mais il a déclaré avoir donné sa parole à Kelly et n’a jamais parlé publiquement du mariage jusqu’à mercredi, lorsqu’il a été contraint de le faire en raison de l’assignation à comparaître.

R Kelly a été reconnu coupable de tous les chefs d’accusation retenus contre lui, et risque la prison à perpétuité lorsqu’il connaitra se sentence le 4 mai 2022.

Chloé Tissier
Inconditionnelle de musiques hip-hop, soul et r&b "Be bold, be brave enough to be your true self" - Queen Latifah

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