Will Smith a failli ne pas jouer dans Independence Day parce qu’il est noir

Independence Day a été un succès monstre dans le monde entier et a propulsé la carrière de Will Smith, et pourtant il s’en est fallu de peu pour que l’acteur/rappeur ne soit pas la vedette du film.

Le réalisateur de Independence Day, Roland Emmerich, et le scénariste Dean Devlin voulaient absolument engager Smith pour le rôle principal du capitaine Steven Hillard. Mais les directeurs du studio ont hésité à plusieurs reprises, car ils ne pensaient pas que Smith allait être apprécié à l’étranger.

Alors qu’ils s’apprêtent à célébrer le 25e anniversaire d’Independence Day, Devlin a confié au Hollywood Reporter qu’Emmerich a lutté contre le studio pour inclure Smith dans le film qui mettait également en vedette Bill Pullman, Vivica A. Fox et Jeff Goldblum.

« Le studio a dit: ‘Non, nous n’aimons pas Will Smith. Il n’a pas fait ses preuves. Il ne convient pas aux marchés internationaux », a déclaré Emmerich.

« La Fox a dit: ‘Si vous donnez ce rôle à un noir, vous allez tuer le box-office étranger' », a ajouté Devlin. « Notre argument était: ‘Eh bien, le film parle d’extraterrestres. Il va bien marcher à l’étranger’. C’était une grande bataille, et Roland a vraiment défendu Smith, et nous l’avons finalement remportée. »

 

Alors que le blocage se poursuivait jusqu’au moment du tournage, Emmerich a même menacé la Fox en déclarant qu’il confierait le film à un autre studio s’il ne parvenait pas à engager Smith.

« Nous n’avions pas encore confirmé Will et Jeff Goldblum. J’ai tout arrêté », se souvient Emmerich.

Bien sûr, les craintes infondées du studio étaient injustifiées. Independence Day a rapporté plus de 800 millions de dollars dans le monde.

De plus, le film a propulsé la carrière de Smith. Il a ensuite tenu le rôle principal dans une flopée de blockbusters dont Men In Black I et II, Bad Boys I, II et III, Hitch, Hancock, I Am Legend, Pursuit of Happyness, et Ali.

 

Sofiane Jensen
Amateur de hip-hop américain et français et plus généralement d'urban. Top 5: Tupac, Biggie, Eminem, Nas, Ice Cube

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