Les 10 chansons les plus importantes de Public Enemy

Depuis qu’ils ont fait irruption sur la scène musicale en 1987, Public Enemy a été l’une des forces les plus influentes et les plus puissantes du hip-hop. Du conscient au polémique, voici 10 chansons les plus importantes des autoproclamés « Rolling Stones du rap ».


Fight The Power

Enregistré à l’origine comme la BO de Do the Right Thing de Spike Lee, Fight the Power pourrait bien être le plus grand son de Public Enemy. « Je voulais qu’il soit provocant, je voulais qu’il soit en colère, je voulais qu’il soit très rythmé », a déclaré Lee au Time Magazine, expliquant pourquoi il avait choisi PE. Les paroles de Chuck ont fait un clin d’œil à Malcolm X et ont invoqué Martin Luther King alors qu’il s’adressait aux fans de PE comme à sa « bien-aimée », les implorant de s’atteler à la tâche de la révolution. « Elle a été écrite pour être un hymne », a expliqué Chuck, « et elle a été écrite à une époque particulière qui avait besoin d’un hymne ». Ses paroles les plus controversées s’inspirent d’une des scènes clés du film, où l’activiste Buggin’ Out met en scène un boycott de la célèbre pizzeria de Sal parce que son propriétaire n’autorise pas les photos de célébrités noires sur son « mur de la gloire ». Fight the Power a suggéré un boycott similaire: Chuck a noté que « la plupart de mes héros n’apparaissent sur aucun timbre », et a déclaré « Elvis était un héros pour la plupart / Mais il n’a jamais rien signifié pour moi », ajoutant que le roi défunt du rock’n’roll était « carrément raciste… simple et limpide ». Mais ces paroles ont créé la controverse: « C’était la première fois que chaque mot d’une chanson de rap était examiné, mot pour mot, ligne pour ligne », a-t-il commenté plus tard. « Beaucoup de gens vous diront que la controverse, c’est bien. Mais je n’ai pas du tout demandé la controverse ».


911 Is A Joke

911 Is a Joke a vu Flav concentrer son sens du comique sur la protestation, alléguant que les services d’urgence ont négligé les quartiers noirs et laissé les Afro-Américains mourir sur le trottoir. C’est le manque de rigueur de Flav qui a contribué à faire passer le message. Le premier couplet se termine par Flav imaginant des médecins et des ambulanciers massacrant des cadavres pour le plaisir, mais prouve que Flav était prêt à faire plus qu’à inspirer des absurdités, et qu’il pouvait donner un coup de poing presque aussi efficacement que son compagnon de route.



Don’t Believe The Hype

« Ne croyez pas le battage médiatique / En tant qu’égal, je peux vous faire comprendre ça »

La critique classique de P.E. sur les faux médias et les rumeurs est un autre succès de It Takes A Nation Of Millions To Hold Us Back (Il faut une nation de millions pour nous retenir). Beat classique, rimes classiques, refrain classique.


Black Steel In The Hour Of Chaos

« J’ai reçu une lettre du gouvernement l’autre jour / Je l’ai ouverte et lue, elle disait que c’étaient des nuls / Ils me voulaient pour leur armée ou autre / Imaginez que je m’en soucie – j’ai dit jamais… »

Ce doit être l’une des chansons les plus percutantes que Public Enemy ait jamais faite, et cela signifie quelque chose. C’est l’histoire puissante d’une évasion, dirigée contre le gouvernement américain et son système carcéral.

« Je suis un homme noir / Et je ne pourrais jamais être un vétéran ». Les deux derniers vers sont aussi captivants et habilement rythmés qu’un extrait de la franchise Die Hard, Chuck saisissant le fusil d’un gardien endormi et déclenchant une évasion massive de la prison sous un feu de riposte. Des paroles percutantes, une instru parfaite: c’est Public Enemy à son meilleur.



Rebel Without A Pause

« Oui – le rythme, le rebelle / Sans pause – je baisse mon niveau / La rime dure – là où tu n’as jamais été j’y suis / Tu veux du style – tu sais que c’est à nouveau le moment »

Le premier single et l’un des hits de It Takes A Nation Of Millions To Hold Us Back. Sorti en 1987, c’était une sorte de pont entre les sons encore un peu bruts de Yo ! Bum Rush The Show et leur plus grand classique.


Welcome To The Terrordome

Une des pièces maîtresses du troisième album monumental de P.E. La controverse et la densité sonore qui caractérisent Fear Of A Black Planet se retrouvent dans ce morceau classique.

Welcome to the Terrordome était un morceau inhabituellement personnel sur un album qui explorait les thèmes de la suprématie blanche mondiale et de l’autonomisation des Noirs. Alors que le wah-wah de Psychedelic Shack des Temptations résonne comme une sirène de police, Chuck s’insurge contre ses ennemis et se dépeint comme un héros persécuté. Habituellement l’un des rhétoriciens les plus aiguisés du rap, Chuck se déchainait ici tel une boule de feu, un cyclone de paranoïa donnant un aperçu de l’état d’esprit du groupe.



Bring The Noise

« Jusqu’où pouvez-vous aller? / Le couloir de la mort, c’est ce qu’un frère connait / Encore une fois, de retour c’est l’incroyable / L’animal de la rime / L’incontrôlable D, ennemi public numéro un… »

D’abord inclus dans la bande originale du film Less Than Zero, Bring The Noise est sorti en single en 1987. Ce morceau, à la fois lyrical et sonore, a joué un rôle essentiel dans le développement du son de la marque Public Enemy. C’est l’une des chansons les plus reconnaissables du groupe.


By The Time I Get To Arizona

By The Time I Get To Arizona reste l’une des chansons les plus incendiaires de Public Enemy. Evan Mecham avait remporté le poste de gouverneur de l’Arizona après avoir fait campagne sur le refus de reconnaître la fête nationale en l’honneur de Martin Luther King Jr, la révocation de son statut de jour férié payé pour les employés de l’État après son entrée en fonction en 1986, et la déclaration: « King ne mérite pas de vacances ». Suite à des commentaires racistes et à l’impact désastreux de ses actions sur l’industrie touristique de l’Arizona, Mecham a été mis en accusation pour obstruction à la justice et détournement de fonds publics, et a quitté son poste en 1988. Malgré tout, les électeurs de l’Arizona ont refusé de reconnaître la journée Martin Luther King Jr. La chanson démarre avec la consœur de PE, Sister Souljah, qui annonce que, en raison du « malaise psychologique de l’Arizona à rendre hommage à un Noir qui a essayé d’enseigner aux blancs le sens de la civilisation », PE se dirige vers la lutte contre les « manigances de la suprématie blanche ». Chuck a dirigé son attaque sur les habitants de l’Arizona (« L’État tout entier est raciste », crache-t-il) et sur leur ancien gouverneur, « le pigeon d’en face, essaie de nous faire rester dans le passé ».



Can’t Truss It

Public Enemy met en lumière la dure (et inquiétante) réalité de l’esclavage dans le clip vidéo de « Can’t Truss It ». Avec Flav dans le rôle d’un majordome empoisonnant le thé de son « maître », Chuck est posté dans une usine avec un casque de sécurité livrant chaque bar avec conviction. À la fin de la vidéo, une femme noire donne naissance à un bébé blanc, indiquant qu’elle a été violée par les maîtres d’esclaves, ce qui était courant à l’époque.

« Quatre-vingt-dix jours sur un bateau d’esclaves/ Comptez-les tomber deux, trois, quatre cent à la fois/ Du sang dans le bois et c’est le mien/ Je m’étouffe avec des crachats en ressentant la douleur/ Comme si mon cerveau était enchaîné/ Je dois toujours donner ce que j’ai/ Mais il fait chaud la journée, froid la nuit / Mais je lutte pour survivre, je prie Dieu de rester en vie / Le comportement bouillonne à l’intérieur / Et ce n’est pas tout / Je prie pour avoir les mains autour / Du cou de l’homme avec le fouet », crache-t-il.


Burn Hollywood Burn

Chuck fait toujours des déclarations téméraires, mais dire à Hollywood de brûler en 1990 était sans doute l’une des plus courageuses. L’extrait de The Fear Of A Black Planet a prouvé une fois de plus qu’il n’a jamais peur de s’opposer au statu quo. Avec Ice Cube (qui, ironiquement, a maintenant une étoile sur le Hollywood Walk of Fame) et Big Daddy Kane, ils marchent sur le Hollywood Walk of Fame, mettent en pièces l’utilisation du blackface dans les vieux films et expriment leur désaccord avec la façon dont les noirs sont représentés dans les films. À la fin, on voit Cube allumer une allumette et la laisser tomber sur le sol de la salle de cinéma.


 

Chloé Tissier
Inconditionnelle de musiques hip-hop, soul et r&b "Be bold, be brave enough to be your true self" - Queen Latifah

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