Dans une interview accordée à The Art Of Dialogue, Napoleon, membre des Outlawz, est revenu sur les MTV Video Music Awards qui s’étaient déroulés le 4 septembre 1996, et lors desquels la tension grandissante du beef entre la eastcoast et la westcoast a occasionné un moment très stressant pour le clan Death Row.

Napoleon est tout d’abord revenu sur un incident qui s’était déroulé quelques mois auparavant avec Snoop Dogg et qui avait mis tout le monde sur ses gardes:

« Avant tout, ce jour là, tout le voyage à New York était tendu. C’était la première fois que Tupac était de retour à New York après s’être fait tirer dessus, on savait qu’on devait être prêt, on savait qu’on devait être prudent parce qu’on était au sommet du beef eastcoast / westcoast. Hit Em Up était sorti, on savait qu’on se dirigeait vers un territoire dangereux en allant à New York. Tu sais, quand Snoop Dogg était allé à New York quelques mois avant pour tourner une vidéo (NDLR: New York New York du DPG), Biggie est allé à la radio pour dire: ‘Ils sont en train de tourner un clip à Brooklyn, vous allez les laisser s’en tirer?’ Des gens sont venus et ont tiré sur le van. Donc on savait en retournant à New York que tout pouvait se passer. »

 

Ils avaient donc pris leurs précautions:

« (Avant d’arriver à New York) j’avais appelé mes potes dans le New Jersey pour leur dire ‘On va venir à New York, ça va être difficile, s’il vous plait amenez-nous des armes.’ Ils sont arrivés avec des sacs de flingues et après on les a donnés à Suge et aux autres. On a fait en sorte que Tupac et Suge et Death Row et les potos de la westcoast soient armés. La sécurité chez Death Row était composée de policiers à la retraite ou en service. Donc ils avaient le droit de porter des armes légalement. Mais moi – et je suis certain que pour Pac c’était pareil – on aurait jamais pu s’en remettre à la sécurité parce qu’en fin de compte, ils ont aussi envie de retourner auprès de leurs familles. Donc ils ne vont pas en faire trop… »

 

Il en arrive ensuite à cette fameuse cérémonie des MTV Video Music Awards:

« On est arrivé aux MTV Video Music Awards, et je pense que c’était pendant une pause. On est retourné à nos sièges, Pac était là (à gauche), et (tout près) il y avait un autre gars, je pense que c’était le frère de Nas (Jungle). Il est venu et il était à ce moment proche de Pac, donc Pac lui a dit: ‘Poto, pourquoi tu viens vers moi?’ Et le gars a fait ‘Quoi?’ Et pendant qu’il se tenait devant nous, j’ai immédiatement – en venant du New Jersey, de la façon dont j’ai grandi, quand j’ai entendu Pac dire ça au mec, et que ce gars était proche de Pac – j’ai sauté par dessus une table et je me suis mis derrière le gars, comme ça si quelque chose se passait, j’allais frapper en premier. Donc quand Pac parlait avec le gars, la sécurité de Pac a attrapé Pac, et je me trouvais toujours derrière le gars. Donc à partir de là on savait qu’il (le frère de Nas) avait essayé de tester Pac. Et puis Suge est arrivé, tout le monde s’est ramené. Donc à ce moment là cet incident était clos, la sécurité l’avait empêché. »

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