De J Cole à Eminem en passant par Kanye West, Evidence ou encore Havoc, il est important d’apprécier les artistes qui peuvent faire feu de tout bois, tant derrière le micro que derrière la console.

Il est devenu plus facile que jamais pour un producteur de trouver le succès dans le rap game. Il ne s’agit pas de minimiser le savoir-faire et la créativité qui entrent dans l’art du beatmaking, mais simplement de reconnaître que la technologie accessible a nivelé le terrain de jeu. Il existe encore des noms fiables, souvent reconnus grâce à leurs signatures sonores et à leurs productions emblématiques, qui établissent les tendances et montrent l’exemple. Lorsqu’un talent émergent remporte un succès, il n’est pas rare de voir de nombreux imitateurs le suivre dans son sillage, un schéma qui a parfois l’effet secondaire malheureux de la répétition.

C’est compréhensible, étant donné que de nombreux producteurs émergents cherchent simplement à se faire une place sur l’album d’un grand label. Si les tendances dictent vraiment les instrumentaux, l’originalité et l’innovation risquent de disparaître complètement du rap commercial. Bien qu’une telle perspective soit peut-être inutilement cynique, il est difficile de nier la valeur qu’un véritable créateur apporte à la musique. Qu’est-ce qui rend une chose vraiment originale ? Bien que la question soit en soi sans réponse, il semble qu’une formule particulière permette d’obtenir de l’originalité plus souvent que la moyenne. C’est, bien sûr, lorsqu’un artiste passe derrière la console et produit ses propres beats.

 

Havoc

Lors d’une conversation avec Havoc, qui s’est occupé de la production de la majorité de la discographie de Mobb Deep, il s’est demandé pourquoi plus d’artistes ne franchissaient pas le pas. « Quand j’entends parler d’un MC qui produit, je ne suis pas surpris parce que vous savez, les artistes sont créatifs », commente-t-il. « Pourquoi ne produisent-ils pas davantage ? » Il est vrai que tous les artistes ne possèdent pas la patience ni le temps de surmonter la courbe d’apprentissage. Ils peuvent très bien avoir dans leur entourage quelqu’un qui excelle dans la production et ne voient pas l’utilité d’explorer eux-mêmes ces pratiques. Pour Havoc, le processus lui a permis d’avoir un moyen supplémentaire de s’exprimer, de traduire l’obscurité abstraite de son environnement en quelque chose de tangible. Sa production et le contenu de ses paroles étaient les deux faces d’une pièce de monnaie ; des chemins parallèles se croisant à la même destination.

 

Cela ne veut pas dire que le lyricisme d’Havoc n’aurait pas eu le même impact sur la production de Pete Rock ou de The RZA, par exemple. Mais en étant aux commandes de son propre projet, Havoc a pu peindre les images exactement comme il les imaginait, tout en s’affirmant comme un visionnaire original. Bien sûr, Havoc n’est pas le seul MC à produire sa propre musique et mettre en lumière chacun d’entre eux nécessiterait plusieurs articles d’une longueur gargantuesque.

 

Royce Da 59

À la lumière de sa toute première nomination aux Grammy Awards, il semble approprié d’analyser la transition de Royce Da 5’9 dans le monde du beat-making. Bien que sa discographie compte huit albums studio, son plus récent, The Allegory, a été entièrement produit par le MC.

Dans l’intention initiale de développer de nouvelles compétences, Royce a étudié sous la tutelle de DJ Premier et Denaun Porter jusqu’à ce que les résultats commencent à prendre forme. Les sessions intensives ont finalement donné naissance au projet le plus politique de Royce à ce jour, ainsi qu’à son projet le plus cohérent sur le plan sonore. Bien qu’il ait généralement choisi de rester dans son univers boom-bap, en puisant dans des samples et des sons vintage, ses propres touches stylistiques sont rapidement devenues évidentes. Bien que l’on ne sache pas s’il sera ou non aux commandes de la production sur son prochain album, le travail de Royce sur The Allegory a permis à un MC déjà immersif d’ajouter une autre dimension à sa créativité.

 

J Cole

Alors que Royce est un exemple intéressant, car il a découvert l’art de la production au cours de sa carrière, J. Cole est facilement l’un des artistes autonomes les plus importants du rap game moderne. Avec une discographie qui s’étend sur cinq albums, Cole a composé la grande majorité des beats lui-même, ayant constamment affiné son art au fil des ans. Bien que Cole ne soit pas souvent cité parmi les meilleurs producteurs, il est toujours impressionnant de voir la façon dont ses compositions et ses paroles s’harmonisent. Ce n’est pas comme s’il n’était pas capable d’intégrer des instrus provenant de sources extérieures, étant aussi doué techniquement qu’il l’est, mais il comprend la valeur qu’un instrumental peut ajouter à un message existant. C’est en partie pour cela que Cole est capable de peindre sans effort des images parlantes pour ses auditeurs, car tous les éléments sont conçus pour exprimer une couche différente de sa vision.

 

Eminem

On peut en dire autant d’Eminem, qui a passé la majeure partie du début du millénaire à perfectionner son art derrière la console. Bien qu’il ait eu des talents comme Dr. Dre et Denaun Porter dans son camp, l’incursion d’Em dans la production a eu tendance à coïncider avec certains de ses morceaux les plus personnels, un schéma qui a commencé avec son premier beat fait maison « The Way I Am ». À partir de là, il a produit la majeure partie de The Eminem Show, un projet qui a considérablement élargi la portée de l’histoire de la vie d’Eminem. Bien que son style n’ait pas été accueilli par tout le monde, beaucoup en sont venus à apprécier l’oreille unique d’Em pour la production, surtout quand il a commencé à produire des beats pour ses signataires de Shady Records. Pourtant, on ne peut nier que l’adoption de la production par Eminem lui a permis de s’exprimer comme jamais auparavant, avec des chansons comme « Hailie’s Song », « Soldier » et « Cleaning Out My Closet » qui en sont les meilleurs exemples.

 

Kanye West

Il ne serait pas juste de parler d’artistes autoproducteurs sans mettre en avant quelques autres grands noms. Kanye West a prouvé l’étendue de ses talents sur The College Dropout. Bien sûr, le génie de Yeezy en matière de sampling n’était plus à démontrer, surtout depuis Blueprint et Black Album de Jay-Z, mais The College Dropout lui permet d’exprimer sa personnalité à plusieurs niveaux. Toutes les facettes de Yeezy sont présentes et prises en compte, de l’érudit au baroudeur, de l’hédoniste au croyant. Il est difficile d’imaginer un monde où les albums de Kanye seraient produits par une source extérieure, aussi convaincant que soit son talent de rappeur.

 

DJ Quik

On pourrait dire la même chose de la légende de Compton, DJ Quik, qui est l’un des producteurs-rappeurs les plus sous-estimés de l’histoire. Entré dans le game en tandem avec un autre formidable multi-talent, Dr. Dre, Quik s’est immédiatement distingué par quelques qualités distinctives, notamment une admiration notable pour Roger Troutman. S’inspirant sans doute de ses années de formation sur le circuit des DJ, Quik avait une compréhension directe de la façon de contrôler le rythme d’une soirée, ce qui se traduisait souvent par des bangers de dancefloor au tempo élevé et alimentés par les basses. Bien que ses premiers titres soient assurément emblématiques, certains de ses travaux les plus intéressants sont issus de ses derniers albums, Under Tha Influence et Trauma, qui l’ont poussé à explorer des sujets plus sérieux. Seul un esprit musical vraiment polyvalent peut fournir un tel éventail de toiles de fond convaincantes, qu’il s’agisse de faire son deuil sur « 50 Ways », de se faufiler sur « S*x Crymee » ou de rouler avec le toit ouvert sur « Black Mercedes ».

El-P et Necro

Compte tenu de la quantité de talents existant dans le hip-hop, il serait difficile de donner à chaque MC autoproducteur le respect qu’il mérite. Pourtant, nous ne devons pas oublier la scène underground, avec des vétérans comme El-P et Necro qui méritent d’être reconnus et félicités pour leurs œuvres respectives. Tous deux sont résolument distincts dans leurs préférences lyricales, représentant respectivement les genres de la science-fiction et de l’horreur, et il est impressionnant de voir avec quelle vivacité chaque rappeur donne vie à son monde. Il est juste de dire qu’El-P et Necro méritent tous deux d’être salués comme faisant partie des meilleurs producteurs du game, même si leur contenu solo est de nature plus limitée. Bien sûr, la portée d’El-P s’est considérablement élargie avec la formation de Run The Jewels, et il a relevé avec brio les nouveaux défis présentés par ce partenariat improbable. Quant à Necro, il continue à faire bouger les choses sur le front de l’horrorcore, en s’inspirant continuellement de films classiques et d’influences métalliques pour mettre en valeur la sombre dépravation de ses paroles.

 

Black Milk

Il y a très peu d’artistes dans le hip-hop de nos jours qui sont équilibrés lorsqu’il s’agit de rapper et de produire, avec la plupart de ceux qui essaient souvent d’exceller dans l’un et de prendre du retard dans l’autre. Black Milk, de Detroit, est l’un de ces rares artistes et, bien qu’il ait toujours été plus doué côté production, ses projets l’ont vu s’affirmer en tant que rappeur, aiguisant sa plume – pour ainsi dire – et formant un style aussi diversifié que les beats qui ont fait de lui un acteur essentiel du hip-hop underground.

Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi ses productions sont toujours si réfléchies et expérimentales, c’est le résultat d’un artiste qui réfléchit toujours à ce qu’il a fait et à ce qu’il veut faire. « Je pense qu’avec la plupart des artistes, en particulier les producteurs, vous entendez tellement de sonorités différentes et vous voyez tellement de visions dans votre tête, là où vous voulez aller musicalement. C’est toujours un voyage sans fin que de donner vie à ces choses. Je pense que pour moi, le plan est de garder cet élément live, de continuer à faire du hip-hop, mais de trouver un moyen de l’amener au niveau de la composition, avec plus de couches dans la production. C’est la tendance actuelle du hip-hop, mais je veux continuer à trouver comment le faire à ma façon. »

 

Evidence

En tant qu’artiste solo et un tiers de Dilated Peoples, Evidence s’est imposé comme l’un des rappeurs et producteurs les plus accomplis du hip-hop. Ses albums solos incarnent la sonorité et le sentiment de l’expression artistique pure, capturant un moment dans le temps où la commercialisation, les ventes d’albums et le potentiel de streaming, ainsi que le désir de plaire à quiconque autre que l’artiste lui-même, ne sont que des pensées secondaires. Comme on pouvait s’y attendre, de telles libertés ont permis à Evidence de créer quelque chose de spécial qui sonne de manière engageante et unique, tout en restant fidèle à ses fondements. Sorti du concon Dilated Peoples qu’il forme avec Rakaa et DJ Babu, Evidence a atteint de nouveaux sommets de créativité, créant tout au long de ses albums des expériences d’écoute prêtes à attirer l’attention de nouveaux auditeurs tout en renforçant sa fidèle fanbase.

 

Ce n’est pas une coïncidence si les artistes qui produisent leur propre matériel ont tendance à créer du contenu vraiment original et immersif. Pour établir un parallèle avec le domaine du cinéma, ces artistes aux multiples talents peuvent être assimilés à des auteurs. En d’autres termes, il s’agit de créateurs qui prennent le contrôle artistique total afin de réaliser leur vision exactement telle qu’ils la voient dans leur esprit. Bien qu’il ne s’agisse là que d’une poignée d’artistes qui ont relevé ces deux défis, chacun d’entre eux mérite d’être félicité pour avoir exprimé sa créativité – et avec brio, qui plus est – sur deux fronts tout aussi difficiles.