Si 1994 a été principalement marquée par les premières sorties de Nas et de Notorious B.I.G, un troisième album grandiose méritait également de recevoir les louanges du monde de la musique. Et pourtant, 6 Feet Deep de Gravediggaz est un skeud que beaucoup de gens n’ont jamais entendu et qu’encore plus ont oublié.

Le groupe

L’album est sorti de nulle part d’un super groupe formés par certains des meilleurs artistes hip-hop de la east: The Rza (Wu-Tang), Too Poetic, Frukwan, et Prince Paul (qui a produit des morceaux pour des artistes comme De La Soul, Big Daddy Kane et Kool Keith). Chaque membre a adopté un nouveau nom pour le groupe: Prince Paul devient The Undertaker, The Rza devient The Rzarector, Too Poetic devient The Grym Reaper, et Frukwan devient The Gatekeeper. Gravediggaz est une exploration collaborative de l’étrange et du macabre, dont le point culminant est un genre autour duquel personne ne s’attendait à ce qu’un groupe tourne autour en 1994: l’Horrorcore.

 

Le concept

Mais comment cela a-t-il commencé? Après n’avoir pas obtenu la reconnaissance qu’il méritait ou l’argent qui lui était dû par Def Jam/Russel Simmons, Prince Paul a entrepris de faire quelque chose de créatif avec sa frustration et sa colère (justifiées). Il a créé un nouveau groupe avec des musiciens partageant les mêmes idées, qui avaient un mépris commun pour l’industrie du disque. C’est ainsi que Rza, qui, avec Gza, a démoli Tommy Boy Records sur Liquid Swords, avec la phrase désormais légendaire « Tommy n’est pas mon p*tain de Boy » a tout de suite accepté. Ont rapidement suivi Too Poetic (également entubé par Tommy Boy Records), et Frukwan (ancien membre du groupe de hip hop Stetsasonic avec Prince Paul et une fois signé chez Tommy Boy Records). Ensemble, ils ont tracé les grandes lignes de l’Horrorcore, un genre qui mélange deux éléments bien distincts: le hip hop et les cauchemars. Le résultat a été le plus grand album d’Horrorcore jamais réalisé et l’un des meilleurs albums de rap: 6 Feet Deep (le titre original était Nigg*mortis, mais il a été jugé inapproprié en Amérique, bien que le titre soit resté pour sa sortie à l’étranger).

 

Les chansons

Débutons par le bijou « Nowhere To Run, Nowhere To Hide« . Au départ, la chanson devait être totalement différente. Prince Paul avait prévu d’utiliser un sample différent, mais Rza s’est présenté avec « Jagger the Dagger » d’Eugene McDaniels, et Prince Paul a adoré. Le refrain, « Nowhere to run to baby, nowhere to hide », était également une idée de Rza. Pour une raison quelconque, Rza l’avait dans sa tête et l’a ajouté à la chanson et en a fait le titre. Dans sa première version de la chanson, Rza a raté sa prise et a décidé de revenir plus tard pour la corriger. Le producteur de la chanson, Prince Paul (qui n’avait pas envie d’attendre) a alors eu l’idée géniale d’utiliser un sample de « Protect Ya Neck » de Wu-Tang pour dissimuler l’erreur plutôt que de la réenregistrer.

La première chanson de l’album s’intitule « Constant Elevation« . Grym Reaper et Gatekeeper échangent des couplets effrayants avant que Rza n’intervienne pour conclure avec un dernier. Prince Paul construit l’instrumental autour d’une boucle de piano légèrement loufoque, qui sert de toile de fond parfaite aux rimes colorées des trois MCs.

La chanson la plus populaire de l’album est « Diary of a Madman« , composée à partir d’un sample que Rza avait obtenu d’un collaborateur du Wu-Tang, RNS (qui lui même l’a trouvé dans une publicité pour une voiture). Prince Paul s’est occupé du reste de la production, y compris les parties avec la salle du tribunal, qu’il a imaginées seul et qu’il a ajoutées sans faire écouter au reste du groupe. Ils les ont entendues une fois que la chanson a été terminée.

« Deathtrap » voit Masta Ace faire une apparition en tant qu’invité en s’occupant de l’introduction. Gatekeeper, RZA et Reaper rappent chacun un couplet et partagent différents scénarios qui ont conduit des personnes choisies au hasard à tomber dans les griffes de la mort.

 

Mais la meilleure chanson de l’album est probablement « 1-800-S-U-I-C-I-D-E« . C’est une chanson qui vous défie ironiquement de vous suicider dans l’espoir que vous vous réveilliez avec le fait que vous êtes dégoûté à cause d’un truc stupide: « Tu as demandé une Benz et tu n’as eu qu’une Jeep / Ton père a du fric mais il est vraiment radin. » Prince Paul a samplé « Sunny » de Booker T. & the M.G. et « Moshitup » de Krs One à la perfection. L’idée était de réveiller les gens de leur tombe mentale et de le faire en suggérant des façons ridicules de se suicider: « Soyez comme Richard Pryor / Mettez le feu à vos couilles. »

 

Conclusion

On peut parfois juger un livre par sa couverture, ou un album par sa pochette. 6 Feet Deep est sans aucun doute l’une de ces fois là. Sous la directive de Prince Paul, Gravediggaz reste fidèle au thème de l’obsession de la mort de l’album, avec The Gatekeeper, Grym Reaper et Rza (et leurs invités) fournissant des rimes colorées et morbides sur un travail de production sombre et effrayant. 6 Feet Deep est une œuvre très bien conçue, exécutée et divertissante. Certains peuvent se sentir offensés ou mal à l’aise par le contenu sombre et parfois controversé de l’album, mais tout cela n’est qu’une plaisanterie. Ou pas?

Inconditionnel de hip-hop old school "For every rhyme i write it's 25 to life"