10 classiques hip-hop produits par un seul producteur

Quelque chose de magique se produit généralement lorsqu’un rappeur ou un groupe confie à un seul producteur la tâche de créer les instrus de son album. C’est peut-être parce que les conditions de travail étroites permettent de mettre de côté les egos surdimensionnés. Mais lorsque les deux artistes/groupes se rencontrent, échangent des idées et collaborent, la musique créée ressemble à un mariage magnifiquement cohérent de beats et de rimes. Cette configuration a servi de base à certains des duos les plus appréciés du rap: Gang Starr, Pete Rock & CL Smooth, Run The Jewels, mais l’histoire du genre est également émaillée de glorieux exemples uniques où un MC s’est associé à un beatmaker pour réaliser une alchimie du hip-hop. Lorsque celle ci se produit, la relation fait ressortir une nouvelle dimension de chaque côté, qu’il s’agisse du rappeur qui est amené à une zone plus réfléchie et plus personnelle ou du producteur qui peut expérimenter des sons et des samples nouveaux qui deviennent alors un saut créatif loin de ses particularités sonores habituelles. Voici un hommage aux projets les plus essentiels réalisés par un rappeur/groupe et un producteur.

Wu-Tang Clan – Enter The Wu-Tang: 36 Chambers (RZA)

RZA a créé un paysage sonore qui a inspiré des milliers d’imitateurs, et les neuf membres du Clan ont tous apporté leur contribution. Un classique de tout âge, et la base sur laquelle tous les projets solo du Wu-Tang ont été construits. Cuban Linx et Tical sont également entièrement produits par RZA, mais aucun n’aurait existé sans l’introduction du Clan.

 

Dr Dre – The Chronic (Dr Dre)

L’album qui a lancé le G-Funk et qui est l’un des classiques les plus incontestés de l’histoire du hip-hop. Dre a ensuite construit un empire qui inclut son travail sur Doggystyle de Snoop Dogg – qu’il a également produit dans son intégralité – ainsi que sur les albums de Tupac, Eminem et 50 Cent, parmi d’innombrables autres. « Nuthin’ But A G Thang » restera à jamais l’une des meilleures chansons de hip-hop jamais créées, tout ça issu de l’esprit du bon docteur.

 

Blu & Exile – Below The Heavens (Exile)

L’année 2007 a été une période curieuse pour l’industrie musicale. Les ventes physiques étaient en baisse et les ventes numériques ne compensaient pas le manque à gagner. Dans ce contexte, la première œuvre indépendante du rappeur Blu, basé à Los Angeles, et de son compatriote Exile, spécialiste des instrus de la côte ouest, est devenue à la fois très recherchée et souvent impossible à obtenir, l’offre n’arrivant pas à suivre la demande underground. Une décennie plus tard, l’écoute de cet album prouve que le battage médiatique était justifié. Blu transmet des pensées personnelles et universelles sans tomber dans le prêchi-prêcha, tandis que les instrus puissantes d’Exile renvoient sournoisement aux années 90 sans jamais paraître démodés. Ce qui charme le plus dans Below The Heavens, c’est l’amour qu’il dégage pour l’art du hip-hop. Comme Blu le confesse sur « The Narrow Path » : « J’ai besoin d’un stylo, j’ai besoin d’un bloc-notes, j’ai besoin d’un endroit où aller / Pour faire en sorte que mes pensées décollent de mon âme. »

 

LL Cool J – Radio (Rick Rubin)

C’est l’un des albums les plus importants de l’histoire de Def Jam et a contribué à faire de Rubin l’un des producteurs les plus emblématiques de l’histoire. La combinaison entre lui et LL Cool J est dévastatrice: les instrus clairsemées de Rubin, alimentées par des boîtes à rythmes, servent de toile de fond au rappeur adolescent pour lancer des punchlines précoces et percutantes sur des morceaux comme la chanson éponyme, « Dangerous », et l’hymne « Rock The Bells ». Préfigurant ses futures incursions dans le monde du rock, Rubin ajoute des bribes abrasives de guitare électrique au minimaliste « You’ll Rock », tandis que LL se désigne comme le « b-boy numéro un » en affirmant que « le grand Edgar Allan Poe ne pourrait pas écrire aussi bien ».

 

Kanye West – The College Dropout (Kanye West)

En 2004, Kanye s’est annoncé comme un artiste brillant à part entière avec le presque parfait College Dropout, qui marquait l’aboutissement de son travail de production pour la famille Roc-A-Fella. À partir de là, Kanye a explosé, redéfinissant les barrières du hip-hop avec ses futurs projets, mais tout a commencé ici. L’un des meilleurs producteurs de notre époque.

 

Snoop Dogg – Doggystyle (Dr Dre)

Le premier album de Snoop sorti en 1993 est une version raffinée de The Chronic, mais avec plus de Snoop, le gars qui se trouve être la meilleure partie de The Chronic.
Dre a perfectionné le G-Funk sur cette sortie, trouvant les harmonies et les instrus parfaites pour s’accorder avec la voix mélodieuse de Snoop. L’album est étonnamment accessible pour quelque chose qui ne se limite pas à la pochette que vous regardez, mais qui ne s’éloigne jamais de la partie « gangster » de son rapport au gangster rap. Mais c’est ce qui a fait la beauté de Snoop et Dre à cette époque; ils ont enveloppé les coups de feu dans des harmonies old school qui ont fait fredonner les parents du monde entier. C’est facilement le meilleur album de Snoop et l’un des meilleurs travaux de Dre derrière les platines.

 

Juvenile – 400 Degreez (Mannie Fresh)

Mannie Fresh a créé des beats impeccables et inoubliables pour que Juve puisse offrir une gamme d’émotions sur la piste. Parfois, l’approche est minimaliste, comme l’hymne à la fête « Back That Azz Up », qui a atteint la 19e place du Billboard Hot 100. Puis, il y a des morceaux qui peuvent pencher vers le sinistre. Mais la production intemporelle de Mannie permet à 400 Degreez sorti en 1998 de ne pas paraître le moins du monde démodé. On y trouve des titres funk, des morceaux rappelant le rebond de la Nouvelle-Orléans avec des refrains accrocheurs, ainsi que des morceaux à forte teneur en basses et adaptés aux clubs.

 

Raekwon – Only Built 4 Cuban Linx (RZA)

Le don de RZA est de comprendre le style artistique de chaque membre du Wu-Tang Clan et de savoir quel fond sonore leur permet de s’exprimer le mieux possible. L’opus de Raekwon sorti en 95 est le meilleur exemple de l’utilisation de ce don par RZA au cours de sa carrière.
Raekwon n’a jamais sonné mieux et plus à l’aise que sur les instrus de RZA. Il est difficile d’atteindre le sommet de sa carrière dès le début, mais c’est ce que ces deux-là ont fait. Rae a cassé la formule pour son deuxième album. Sans doute pour prouver qu’il n’avait pas besoin de RZA pour faire un classique.

 

MF Doom & Madlib – Madvillainy (Madlib)

Avec une production avant-gardiste, Doom et Madlib ont de toute évidence travaillé en tandem car les chansons dépassent la cohésion, notamment sur « Money Folder ». MF Doom, connu pour ses prouesses lyriques, rayonne de manière transparente grâce à la production de Madlib qui fait vibrer les basses. Bien que Madvillainy ne soit pas un projet grand public, il a un impact majeur qui peut être apprécié par l’aficionado de rap le plus averti. Les instrus sont précises et pointues, et on peut dire qu’elles ont été conçues dans l’intention de captiver du début à la fin.

 

Missy Elliott – Supa Dupa Fly (Timbaland)

C’est fou de penser que Missy Elliott est l’une des rappeuses les plus sous-estimées de l’histoire quand son œuvre contient cet album. Tout comme Juvenile et Mannie Fresh étaient au bon endroit au bon moment en 1998, Missy et Timbaland étaient dans la même position un an plus tôt. Aucun rappeur, homme ou femme, ne sonnait comme Missy. Et aucun producteur, malgré tous leurs efforts, ne ressemblait à Timbaland. Les 17 morceaux de Supa Dupa Fly sont un ensemble de manoeuvres audacieuses, défiant tout ce que le hip-hop était en ce temps là.
À une époque où le game était principalement dominé par deux sonorités et un type de rappeur très agressif, ces deux-là ont montré au monde qu’il vaut mieux se créer une voie plutôt que d’attendre qu’elle s’ouvre à vous.

Thomas Cll
Amateur de real hip-hop old school, spécialisé en gangsta rap

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